喬.拜登: 他的中間路線能重振美國嗎?

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ISBN: 9789860763119
Publisher: 八旗文化
Author: 歐逸文 Evan Osnos
Translator: 廖世德
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Description

他曾從死亡的低谷走過,
因此,他更懂得尊重、傾聽與妥協。

“他不會說冠冕堂皇的好聽話。
但對於哀痛中的美國,
他能給與一種慰藉,一種療癒的語言。”
──歐逸文

在2020年大選中,拜登的民調一路領先,成為歷來所有挑戰現任總統的候選人中最高者。在最後的投票中,憑藉史上最高的投票率,拜登囊括史上最多的票數,打贏了他聲稱的「為美國靈魂的一戰」,當選美國第46任總統。

然而,雖然他從1972年開始即連任六屆聯邦參議員,是數一數二的政壇長青樹,但在眾多華府人士眼中,他是異類。他口無遮攔、經常失言,且在任何場合都可以滔滔不絕,這為他贏得「喬大砲」的渾名。在副總統任內,他的大嘴巴令歐巴馬的幕僚頭痛不已。

他對於建立「人與人的連結」有莫名的狂熱,不放過任何一個與人握手寒暄、擁抱摸頭、嬉鬧打哈哈的機會。他與全美國會議員、全球政治領袖的好交情在華府無人能及,但因此也被人譏為濫情、虛偽做作。

在菁英輩出的民主黨內,拜登的學歷平庸,是少見的沒有常春藤學歷的總統候選人。

在政治立場上,他自詡保守派,謹守溫和中間路線。1970年代,他支持反動的種族政策,成為他政治生涯中最大的汙點之一。

他甚至還曾公然說謊,被抓包後倉皇退出1988年的總統大選。那是他第一次參選總統。

美國人民眼中的「老好人」、「慈祥老爺爺」,
將以其寬厚的心胸,推動這國家繼續向前。


另一方面,悲劇般的人生在他身上淬鍊出與眾不同的性格。1972年的一場車禍奪走了他的妻子與年僅一歲的女兒,1988年的腦瘤讓他差點喪命。與死神擦肩而過的經驗讓他嚴重缺乏安全感,但也讓他更懂得珍惜友情,更願意包容與聆聽,即使是面對立場南轅北轍的政敵。

不幸的是,彷彿命運的捉弄還不夠,2015年,就在拜登考慮是否要參與隔年的總統大選時,長子博伊又因腦癌去世。拜登再次承受白髮人送黑髮人之痛。

2016年的美國大選不僅是民主黨與共和黨的決戰,也是左派與右派的交鋒、「千禧世代」與「舊建制」的對壘,「新美國多數」與「白人至上」的較勁。一個幾乎已經被兩黨相爭撕裂的國家,再次來到歷史的轉折點。拜登,雖然他始終缺乏柯林頓、歐巴馬那樣的明星光環,也沒有宏大的政治論述或治國藍圖,但正因為他不偏頗極端意識形態,善於溝通合作,被許多人視為團結美國、療傷止痛的最佳人選。

拜登團隊以第36任總統詹森為楷模。詹森不酷不炫不帥,但卻能在甘迺迪的自由主義理念的帶領下,成功推動「大社會」立法,大幅化解美國社會中嚴峻問題,奠定日後繁榮的基礎。一路走來,拜登相信,溫和、中道、堅定,路才能走得遠。